EtnaWay - Etna Touren, Trekking, geführte Wanderungen
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La Valle del Bove sur le versant est de l'Etna

Etna Est : de Riposto à la Valle del Bove

Le versant est de l’Etna est le plus riche en paysages et en climats et depuis que le cratère sud-est (l’un des 4 cratères sommitaux de l’Etna) a commencé son activité en 1971, c’est aussi le versant qui a le plus changé.

Riposto : le début de l’itinéraire Est de l’Etna

Nous partons de la mer, de Riposto, une petite ville qui doit son nom à la conservation des tonneaux. Au cours des siècles passés, les tonneaux de vin de l’Etna étaient conservés (« riposte ») dans les entrepôts situés derrière le port, avant d’être chargés sur les bateaux.

Le port est aujourd’hui également appelé port de l’Etna, car il est situé au pied du volcan.

Au milieu de la côte de l’Etna, riche en végétation, se trouve la Riviera dei limoni, connue pour son excellente production de citrons, qui était le gagne-pain de toute la région au siècle dernier.

Les villages de l’Etna

Un peu plus haut se trouve Giarre, qui doit son nom à la fabrication des jarres en terre cuite « giare » au cours des siècles passés.

Nous quittons la Riviera dei limoni, la côte au pied de l’Etna, et nous approchons de Santa Venerina, un petit village célèbre pour sa production de liqueurs typiquement siciliennes, comme le limoncello et le mandarinetto, mais aussi pour le « Fuoco dell’Etna » (feu de l’Etna), une liqueur forte typique de l’Etna.

Le village s’est malheureusement aussi fait connaître d’une triste manière : un tremblement de terre a fortement endommagé le village le 29 octobre 2002 (pendant la soi-disant éruption parfaite qui a commencé le 27 octobre 2002) et c’est pour cette raison qu’il est aussi appelé « tremblement de terre de Santa Venerina« .

Alors que nous nous approchons de la région de Zafferana Etnea, nous rencontrons de plus en plus de plantations de raisins typiques de l’Etna : Nerello Mascalese, Nerello Cappuccio, Carricante, Catarratto et Minnella.

Etna Est à 700m : Forêt de Milo

Avant même d’atteindre 700 m d’altitude, nous rencontrons déjà une zone particulière, la seule forêt qui pousse à cette hauteur dans la réserve naturelle du Parc de l’Etna, la forêt de Milo, luxuriante et verdoyante grâce à sa position au milieu du versant de l’Etna Est, particulièrement riche en pluie grâce aux courants d’air qui montent de la mer.

Nous traversons le ravissant village de Milo, le plus haut de ce côté, avec son église au centre, à 720 mètres.

Ensuite, nous traversons également le hameau de Fornazzo, à 824 m d’altitude, porte d’entrée de la réserve naturelle du Parco dell’Etna. Nous continuons vers l’ouest sur la seule route d’accès de tout le versant nord-est de l’Etna, une route au nom particulièrement pittoresque, Mareneve(mer de neige), qui mène aux installations de ski de Piano Provenzana. La route grimpe sur les pentes du volcan et, à côté d’anciens sentiers à dos d’âne et d’antiques chemins de charbonniers, nous roulons pendant environ 5 km jusqu’aux Case Pietracannone, à 1.150 m d’altitude, où nous nous engageons sur le parcours off-road, en direction de la Valle del Bove.

Mont Fontane

Nous passons devant le refuge Pietra Cannone et nous nous enfonçons dans la forêt de châtaigniers, le long d’un ancien chemin muletier. Nous rencontrons des cerisiers et des pommiers pumacola jusqu’à ce que nous atteignions la coulée de lave de 1979, que nous longeons en montant pour voir ensuite la Valle del Bove.

Nous nous engageons sur un sentier encore plus petit en direction du Monte Fontane, dans une végétation dense.

Vallée de la Bove

Arrivés en haut, nous rencontrons l’un des arbres monumentaux de l’Etna, le Cerro di Monte Fontane, le plus ancien spécimen de chêne Quercus cerris sur l’Etna Est, estimé à 400 ans.

Puis soudain, nous quittons la végétation sur le côté sud du sommet du Monte Fontane et nous nous trouvons devant une immense surface, comme une cuvette semi-circulaire, qui fait penser à un chaudron. Nous sommes face à la Valle del Bove. Comme du haut d’une tribune, nous avons la possibilité d’observer une immense merveille de la nature, une vallée qui, avec ses 35 Km², a entaillé tout le côté est du volcan.

Nous admirons une pente pleine de coulées de lave qui, telles des langues de pierre immobiles, témoignent de la manière dont l’activité du volcan a recouvert cette grande surface en seulement un demi-siècle.

Le 5 avril 1971, les premières fissures sont apparues, à partir desquelles s’est développée l’activité éruptive qui a donné naissance au cratère sud-est. Une à une, les coulées de lave se sont déversées dans la Valle del Bove, engloutissant la riche végétation qui remplissait auparavant la vallée. En observant attentivement la vue, on peut encore voir la structure précédente de l’Etna, qui s’est effondrée il y a environ 8.000 ans, donnant ainsi sa forme à la vallée.

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