Home 9 Blog 9 De kastanjes van de Etna

De kastanjes van de Etna

Aan de oostkant van de Etna (van het noordoosten tot het zuidoosten) komen – als gevolg van het bijzondere klimaat – veel tamme kastanjes (Castanea sativa) voor.

De kastanjes van de Etna zijn eetbaar, maar worden niet commercieel geteeld of verzameld, omdat de meeste in het Etna Park groeien en daarom beschermd zijn. In de winter eten de mensen op Sicilië ook graag geroosterde kastanjes (caldarroste in het Italiaans) – maar de kastanjes hiervoor komen meestal uit Noord-Italië.

Maar er is één Siciliaanse eigenaardigheid die het vermelden waard is: de geroosterde kastanjes zijn wit. Dat komt door de manier waarop ze worden gemaakt: de kastanjes worden geroosterd in hoge, ronde ovens (ongeveer anderhalve meter hoog). Er wordt grof zout in de sintels gegooid. De kastanjes liggen bovenop een geperforeerde basis. De stoom vermengt zich met het zout en bedekt de kastanjes met wit. Het zoute harmonieert heerlijk met de zachte en zoete smaak van de kastanjes!

Kastanjes zijn trouwens rijk aan zetmeel en vezels en houden je dus lang vol! Ze bevatten veel kalium en vitamine B, maar weinig vet.

Kastanjes van de Etna zijn niet alleen heerlijk als ze geroosterd zijn!

Maar de kastanjes van de Etna worden op een andere manier gebruikt. Ze worden gebruikt om kastanjehoning te maken! In dit artikel willen we u ook vertellen over een heel bijzondere kastanjeboom.

Kastanjehoning

Op de Etna wordt al heel lang honing geproduceerd. Het wordt het goud van de Etna genoemd. De meest voorkomende soorten zijn millefiori (bloemenhoning), oranjebloesemhoning, eucalyptushoning en kastanjebloesemhoning. Het Etna-dorp Zafferana Etnea is vooral beroemd om zijn honingproductie.

Kastanjehoning heeft een donkere kleur en smaakt wranger dan andere soorten. Het wordt verzameld in juni en juli. Het is interessant dat het zeer lang vloeibaar blijft en slechts met grote moeite kristalliseert (boven 20 ° vaak helemaal niet). Dit komt door het fructosegehalte, dat in kastanjehoning hoger is dan in andere honingsoorten (hoe meer glucose de honing bevat, hoe sneller hij kristalliseert).

Kastanjehoning is rijk aan mineralen zoals kalium en ijzer en aan vitamine B en C. Zijn ontstekingsremmende en antibacteriële eigenschappen zouden sterker zijn dan die van andere honingsoorten.

Probeer de honing op toast en de verse ricotta van schapenmelk!

 

Maar nu iets anders en heel bijzonders!

Kastanjeboom van honderd paarden (Castagno dei Cento Cavalli)

Op de oostelijke helling van de Etna, in het dorp Sant’Alfio in het Etna Park, staat een enorme kastanjeboom, de Kastanjeboom van 100 Paarden (te zien op Google Maps).

De diameter van zijn kroon is 62 meter, hij is 22 meter hoog, elk jaar wordt in oktober ongeveer 400 kg kastanjes geoogst.

De leeftijd wordt geschat op meer dan 3000 jaar. Het is dan ook de oudste kastanjeboom ter wereld. Een wonder, gezien de zone waarin hij groeit: al meer dan 3000 jaar blijft deze boom gespaard van alle aardbevingen en lavastromen!

Maar de superlatieven gaan nog verder: in het Guinness Book of Records staat hij vermeld als de dikste boom ter wereld. Zijn stamomtrek zou 57,9 meter zijn, de diameter van de stam 22 meter. Boven de grond splitst de stam zich echter in 3 deelstammen. De vermelding in het Guinness Book is gebaseerd op een meting van alle drie de stammen in 1780.

Om te bewijzen dat het één en dezelfde boom is, werden DNA-monsters genomen van alle drie de stammen. De resultaten spreken deze stelling niet tegen, maar verder onderzoek is nodig om haar onomstotelijk te bewijzen.

Oorsprong van de naam

Hoe komt de kastanjeboom aan zijn naam? Een koningin zou op jacht zijn geweest met 100 ridders en hun paarden toen ze plotseling werden verrast door een onweersbui. Het hele gezelschap schuilde onder de enorme kastanjeboom. Omdat het onweer tot in de avonduren aanhield, brachten de koningin en haar gevolg (sommige ridders zouden ook haar minnaars zijn geweest) daar de nacht veilig en droog door.

Het is niet helemaal duidelijk wie deze koningin zou zijn geweest; Jeanne I van Anjou of Jeanne van Aragon worden vaak genoemd. Maar dit verhaal is waarschijnlijk gewoon (goed) verzonnen.

Geschiedenis van de boom

De eerste vermeldingen van het Castagno dei Cento Cavalli dateren uit de 16e eeuw. Antonio Filoteo, een van de grootste Siciliaanse geleerden van de 16e eeuw, beschreef de kastanjeboom als volgt: “(een boom) die in wonderen de door Plinius geprezen planten overtreft … en zijn grote, door de natuur uitgeholde stam biedt onderdak aan schapen, geiten, herders en mijnwerkers. En soms is er een kudde van driehonderd schapen onder gezien.”

In de 18e en 19e eeuw was de boom een vast punt op de reizen van vele schrijvers en schilders door Italië, alleen Johann Wolfgang von Goethe liet hem links liggen. Hij vermeldt het niet in zijn “Italiaanse reis”.

In 1965 werden de adellijke familie die eigenaar was van de boom en het terrein onteigend door de Italiaanse staat, en werd de Kastanjeboom van honderd paarden aangewezen als nationaal monument.

In 2021 werd hij verkozen tot Italiaanse boom van het jaar. Zo vertegenwoordigde het Italië in de wedstrijd “Europese boom van het jaar 2022” en werd het als 4e verkozen.

 

Dus deze enorme boom blijft inspireren tot op de dag van vandaag!

Je kunt het dag en nacht bezoeken, maar het is omheind. Je kunt alleen overdag naar binnen.

Chatte auf WhatsApp!
Scan de code