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Ai piedi del vulcano Etna: Aci Trezza e Aci Castello

Aci Trezza e Aci Castello – 2 incantevoli cittadine costiere

Lungo la costa orientale della Sicilia, ai piedi del vulcano attivo più alto d’Europa, si trova la cosiddetta Costa dei Ciclopi. Su questa costa si trovano diversi piccoli villaggi di pescatori, come Aci Trezza e Aci Castello.

Ci troviamo a pochi chilometri a nord della città di Catania, conosciuta anche come la figlia nera dell’Etna. Questo nome le fu dato dopo che, circondata dall’eruzione del 1669 e completamente distrutta dal terremoto del 1693, fu quasi completamente ricostruita in stile barocco in basalto nero.

Ma perché questa costa è nota anche come Costa dei Ciclopi? Chi erano i Ciclopi e dove vivevano?

La leggenda di Polifemo

Dobbiamo tornare a Omero e alla leggenda che descrisse nell’Odissea, quando Ulisse si trovò prigioniero nella tana di Polifemo Ciclope. Questo gigante, con un solo occhio in mezzo alla fronte, viveva sull’Etna e lavorava nella fucina del dio del fuoco Efesto, conosciuto anche con il nome latino Vulcano. Fu solo grazie alla sua astuzia che Ulisse riuscì a liberarsi dalla prigionia e mentre fuggiva verso la costa, Polifemo lanciò blocchi di lava contro l’eroe, perché gli aveva cavato l’unico occhio e lo aveva ingannato.

Tuttavia, questi blocchi di lava non colpirono Ulisse e caddero in mare, a poche centinaia di metri dalla costa, e ora sono conosciuti come Faraglioni di Aci Trezza.

È così che scrisse Omero, ma la spiegazione geologica è un po’ diversa.

L’origine geologica dei Faraglioni di Aci Trezza

Circa 570.000 anni fa, il sistema dell’Etna non esisteva come tale e dove oggi si trova il vulcano c’era solo una grande baia, il cosiddetto Golfo pre-etneo. Durante l’attività dei vulcani sottomarini, il materiale vulcanico è giunto in superficie del mare e questo ha portato alla formazione di cuscini di lava e colonne di basalto.

L’intero specchio di mare antistante la cittadina di Aci Trezza è oggi una riserva naturale chiamata “Area marina protetta isole Ciclopi“. La riserva naturale integrale Isola Lachea e faraglioni dei Ciclopi si estende da Capo Mulini a nord, fino ad Aci Castello a sud.

Aci Castello

Il comune chiamato Aci Castello è conosciuto per la fortezza del 12° secolo, edificata probabilmente su rovine di strutture preesistenti risalenti al periodo bizantino ed ancor prima romane. Si trova su una roccia lavica alta circa 20 metri con una formazione geologica molto interessante caratterizzata da lave a cuscini (pillows). All’interno della fortezza c’è un piccolo museo civico, e senza dubbio la fatica della salita viene premiata con un’incredibile vista sulla costa.

La pittoresca baia di Aci Castello, con la fortezza normanna sullo sfondo

La leggenda di Aci

Oltre a questi due paesi, diversi altri paesi ai piedi dell’Etna portano il nome Aci nella loro denominazione (Acireale, Aci Catena, Aci Sant’Antonio, …). Quindi chi o cosa era Aci?

La risposta è fornita da una leggenda della mitologia greca.

Il vero nome era Akis, un giovane pastore innamorato della ninfa Galathea, ma sfortunatamente c’era un rivale, il Ciclope Polifemo. Quest’ultimo sapeva molto bene che Galathea non corrispondeva il suo amore. Per questo motivo uccise Akis con una enorme pietra lavica, sperando che così Galathea si sarebbe innamorata di lui.

Ma la reazione della ninfa fu molto diversa dal previsto. Quando la ninfa venne a sapere che il ciclope aveva schiacciato il suo amato, essa pianse tutte le lacrime che aveva. Perciò gli dei ebbero compassione e trasformarono Akis in un fiume, affinché la ninfa potesse ricongiungersi e vivere con il suo amato per l’eternità.

Tutti i villaggi e le città lungo il fiume hanno adottato il nome Akis, che nel tempo è stato convertito in Aci.

Il fiume scorre oggi sottoterra perché è stato coperto da flussi di lava a causa di varie eruzioni dell’Etna. Occasionalmente, durante le forti piogge, il fiume fuoriesce da qualche parte sulla terra. Per gli abitanti locali è Akis che ritorna a mostrarsi sulla superficie.

 

Se volete saperne di più su Aci Trezza, continuate a leggere qui: Destinazioni per escursioni vicino a Catania: Aci Trezza

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