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Der Ätna im Herbst: rot-braunes Farbenspiel neben schwarzen Lavaflüssen

L’Etna en automne

L’Etna vaut la peine d’être visité à tout moment de l’année et offre un spectacle différent à chaque saison. Le côté nord en particulier, où le paysage lunaire noir et aride alterne avec des forêts, des buissons et des fleurs, offre un jeu de couleurs toujours différent au fil des mois.

En plus de ses couleurs vives, l’Etna nous offre un temps de randonnée parfait en automne. En hiver, les troncs blancs du bouleau de l’Etna (Betula aetnensis) se distinguent à peine de la neige. Au printemps, les coussins de l’astragale (Astragalus siculus) reprennent leur couleur verte et ponctuent de vert certaines pentes. En été, le genêt de l’Etna (Genista aetnensis) fleurit en jaune et dégage un parfum envoûtant.

L’épithète aetnensis signifie d’ailleurs qu’il s’agit d’une plante endémique de l’Etna. En raison du climat particulier de l’Etna (grandes différences de température entre le jour et la nuit, vents forts, cendres toujours nouvelles), il existe ici de nombreuses plantes endémiques qui se sont adaptées à ces conditions extrêmes.

L’automne, saison des randonnées

Alors qu’il peut faire très chaud en été, même sur l’Etna, et que nous commençons souvent nos randonnées tôt le matin ou en fin d’après-midi pour éviter la chaleur de midi, l’automne offre souvent un temps idéal pour la randonnée.

Fin septembre et en octobre, il fait environ 10 à 20 degrés au point de départ de nos randonnées, puis il fait encore plus frais plus haut. Si le soleil brille, un t-shirt à manches courtes suffit amplement pendant la montée. Cependant, il est toujours préférable d’emporter un pull ou un t-shirt chaud et un coupe-vent. Lorsque le vent vient du nord, il peut être très frais. Il se peut également que vous ayez besoin de vêtements plus chauds lors de notre pause déjeuner et de la descente.

Nous pouvons également vous prêter des coupe-vent, ainsi que des bâtons de trekking, des sacs à dos et des chaussures de randonnée.

Bien sûr, il peut y avoir du mauvais temps en automne. C’est pourquoi nous recommandons toujours de planifier la randonnée le plus tôt possible pendant les vacances, afin d’avoir la possibilité de la reporter en cas de mauvais temps.

D’ailleurs, si la visite n’est pas possible en raison du mauvais temps, vous serez bien sûr remboursés ou nous pourrons reporter la visite à un autre jour.

Vous pouvez vous informer sur le temps actuel sur le versant nord de l’Etna ici :

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Les couleurs de l’automne

Lors de nos excursions sur le versant nord de l’Etna (Tour du cratères nord, Tour de trekking sur l’Etna ou tours plus simples comme le tour Etna & Alcantara), nous traversons des forêts de bouleaux et de pins avant de nous enfoncer dans le paysage volcanique noir.

En octobre, les feuilles deviennent progressivement jaunes et brunes. Notre panorama se compose de coulées de lave noires, de groupes d’arbres jaunes épargnés par les coulées de lave et des cratères des sommets en arrière-plan.

L'Etna en automne : les arbres brillent d'orange et de brun à côté de la coulée de lave noire

Les coussins verts d’Astragalus siculus, qui poussent déjà sur les anciennes coulées de lave, deviennent également bruns. Mais certains d’entre eux sont maintenant rouges parce que des berbéris (également une plante endémique, Berberis aetnensis) aux fruits rouges poussent dans les coussins. Le sable de lave s’accroche dans les coussins et offre ainsi un abri à d’autres plantes. Sur les pentes de l’Etna, où de nouvelles cendres tombent sans cesse et où le vent les emporte toujours, il est difficile pour les plantes de prendre pied. L’Astragalus siculus est donc une plante pionnière précieuse et un habitat pour de nombreuses autres plantes.

Le berbéris de l'Etna (Berberis aetnensis) donne des fruits rouge vif en automne.

À partir d’octobre, on peut également voir des crocus fleurir à des altitudes plus basses, jusqu’à environ 1700 mètres. Le Crocus longiflorus mesure 10 à 15 cm de haut et fleurit en automne en violet pâle. Il n’est présent qu’en Sicile, à Malte, dans les îles Égades et dans le sud de l’Italie.

Ceux qui viennent d’Allemagne, d’Autriche ou de Suisse en Sicile connaissent peut-être le terme d' »été des vieilles femmes », qui tire son nom du fait qu’en automne, des toiles d’araignée flottent dans l’air et ressemblent aux cheveux d’une vieille femme. Nous pouvons également observer ces toiles d’araignée sur l’Etna !

Les couleurs de la lave

Mais la flore de l’Etna n’est pas la seule à prendre des couleurs en automne.

L’Etna lui-même offre – toute l’année – un jeu de couleurs varié.

La lave n’est pas simplement noire ou grise, mais peut prendre de nombreuses autres nuances, en fonction de sa composition chimique :

  • La lave rougeâtre contient beaucoup de fer.
  • La couleur blanche de la lave provient du calcium et du magnésium qu’elle contient.
  • Le soufre colore la lave en jaune.

Toutes les couleurs de la lave en un coup d’œil :

Les couleurs de la lave de l'Etna

Le Monte Nero, sur le versant nord de l’Etna, est né d’une éruption en 1646 : son nom signifie montagne noire. Mais il n’est plus noir depuis longtemps. La lave s’est oxydée et est devenue rougeâtre en raison de sa teneur en fer :

Monte Nero sur le versant nord de l'Etna

En 2022, les gaz sulfurés qui s’échappent ont coloré en jaune le cratère sud-est, actuellement le plus haut des 4 cratères principaux de l’Etna, tout autour de son ouverture :

Le cratère sud-est en 2022

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