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Der Faraglione Grande, eine der Zyklopeninseln vor Aci Trezza

Excursions près de Catane : Aci Trezza

Aci Trezza se trouve à peine à 10 kilomètres au nord de Catane, sur la côte dite des Cyclopes. Autrefois un petit village de pêcheurs, c’est aujourd’hui une destination d’excursion très appréciée. La petite ville d’environ 5.000 habitants possède un port pittoresque, directement devant la côte se trouvent les îles des Cyclopes, qui constituent probablement l’attraction principale.

Attractions à Aci Trezza

Si vous visitez Aci Trezza, vous pouvez vous promener le long de la promenade de la plage et commencer votre journée dans l’un des nombreux cafés avec un café et une douceur. Attention, en haute saison, surtout les week-ends, il peut y avoir beaucoup de monde !

Regardez le port et promenez-vous le long de la jetée. Depuis le bout de la jetée, vous aurez une belle vue sur toute la ville. Depuis le port, de nombreux bateaux proposent des excursions autour des îles Cyclopes et, pour le déjeuner, les restaurants proposent du poisson et des fruits de mer frais.

Le port d'Aci Trezza, un petit village près de Catane

Loin de la côte, vous pouvez flâner dans les ruelles sinueuses et respirer la joie de vivre italienne. Si vous avez encore le temps, visitez aussi le village voisin d’Aci Castello et sa forteresse normande !

I Faraglioni – Les îles Cyclopes

L’archipel au large d’Aci Trezza est vieux d’environ 560.000 ans et se compose des plus grandes îles Lachea, Faraglione Grande et Faraglione di Mezzo et de quelques rochers plus petits. Les îles datent du début de la formation de l’Etna et sont constituées de basalte en forme de colonne. Ces colonnes de lave à 5 ou 6 côtés peuvent également être admirées dans le port d’Aci Trezza. Tu peux lire ici comment les îles se sont formées exactement : Les tunnels de lave de l’Etna I

Les Faraglioni étaient déjà peuplés à l’époque gréco-romaine. En 1998, ils ont été déclarés réserve naturelle et sont depuis lors gérés par l’université de Catane.

Faraglione signifie d’ailleurs falaise.

Les îles Cyclopes au large d'Aci Trezza, un lieu d'excursion populaire près de Catane

Selon le récit, les îles des Cyclopes ont été créées lorsque Polyphème, un cyclope, a jeté d’énormes rochers sur Ulysse et ses compagnons après qu’ils se soient échappés de la captivité de Polyphème en lui crevant l’œil (nous vous avons déjà raconté cette histoire sur ce blog : Les tunnels de lave de l’Etna I). Heureusement, Polyphème avait alors manqué Ulysse.

Aujourd’hui encore, tu trouveras à Aci Trezza de nombreuses références à l’histoire du Polyphème borgne :

Un graffiti représente le cyclope borgne Polyphème

Voici comment cet artiste d'Aci Trezza imagine le cyclope Polyphème

Aci Trezza dans la littérature : le roman « I Malavoglia »

La petite ville est également connue pour le roman « I Malavoglia » de l’écrivain sicilien Giovanni Verga (né en 1840 à Catane, mort en 1922 également à Catane). En Italie, tous les écoliers le lisent. Le roman décrit la vie de la famille Toscano, dite Malavoglia, qui vit à Aci Trezza et vit de la pêche. Dans leur maison « Casa del Nespolo » (maison du néflier) vivent le chef de famille ‘Ntoni avec son fils, la femme de ce dernier et leurs cinq enfants. La vie de la famille, au départ laborieuse mais bonne, est marquée par de nombreux coups du sort.

Le roman a été adapté au cinéma en 1948 et le tournage a eu lieu à Aci Trezza. Aujourd’hui, un petit musée, le « Museo del Nespolo », rappelle le roman et organise également des visites des lieux de tournage.

Un monument à l'écrivain Giovanni Verga à Aci Trezza

Un monument devant l’église San Giovanni Battista rappelle l’écrivain Giovanni Verga.

L’origine du nom Aci Trezza : Aci et Galatea

Si vous vous promenez dans la région de l’Etna, vous découvrirez quelques lieux qui portent le nom « Aci » : Aci Castello, Acireale, Aci Trezza, …

De quoi s’agit-il ? Aci était une rivière qui n’existe plus aujourd’hui. Seuls ces noms de lieux y font encore référence. Mais le nom Aci dérive d’une (triste) histoire de la mythologie grecque :

Aci était un berger (jeune et beau, comme il se doit dans la mythologie grecque) qui tomba amoureux de la belle nymphe Galatée (l’une des 50 néréides, les filles du dieu de la mer Nérée). Celle-ci lui rendit son amour.

Mais le cyclope Polyphème tomba lui aussi amoureux de Galatea. Une nuit, alors qu’il observait les jeunes amoureux sur la plage, il entra dans une telle colère qu’il lança un morceau de lave sur Aci. Cette fois, il ne manqua pas sa cible et tua Aci. Galatée transforma le sang d’Aci, qui jaillissait de sous le rocher, en rivière afin que son amant puisse continuer à être proche d’elle : lorsque la rivière se jette dans la mer, Aci et la nymphe de la mer s’unissent.

La rivière Aci n’existe plus aujourd’hui, elle aurait disparu avec l’éruption de l’Etna de 1169, au cours de laquelle la lave s’est déversée jusqu’à la mer au nord de Catane. Son tracé exact n’est plus connu. Il aurait pris sa source entre les communes d’Acireale et d’Aci Campena et se serait déversé dans la mer au sud d’Acireale.

L’une des raisons de cette histoire d’amour tragique est peut-être que les gens de l’époque ne pouvaient pas expliquer l’existence d’une source d’eau douce si proche de la mer.

Dans la région où l’Aci coulait autrefois, 9 localités au total portent son nom et rappellent ainsi longtemps le jeune couple d’amoureux.

L’origine du nom Trezza n’est d’ailleurs pas définitivement établie. Le plus probable est qu’il dérive du sicilien « tri pizzi », trois sommets (des Faraglioni).

 

Si vous séjournez à Catane ou dans les environs, Aci Trezza vaut vraiment le détour !

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