Home 9 Blog 9 Helikoptervlucht over de Etna: gewoon adembenemend!

Helikoptervlucht over de Etna: gewoon adembenemend!

Een praktijkverslag

Een rondvlucht over een vulkaan, per helikopter over topkraters en lavastromen. Dit is altijd mijn droom geweest en nu heb ik hem voor mezelf – en mijn gezin – vervuld: een helikoptervlucht over de Etna, de grootste actieve vulkaan van Europa, met EtnaWay.

Onze tour begint vroeg in de ochtend. Het zicht is meestal het best op dit tijdstip. Overdag kan er bewolking ontstaan doordat de warme lucht uit zee opstijgt.

Transfer van het hotel in Catania

Dus, op aanraden van EtnaWay, worden we om 8 uur opgehaald van ons hotel in Catania. We verlaten de grote stad Catania, nemen de snelweg en 45 minuten later zijn we in Fiumefreddo, vanwaar de helikopter opstijgt.

Maar we stijgen niet zomaar op van een vliegveld, maar van een helikopterplatform midden in een prachtig hotelcomplex. Het opstijgpunt van de helikopter ligt tussen oleander- en sinaasappelbomen.

Duitse gids en veiligheidsvoorschriften

In het hotel worden we al verwacht door de piloot en onze gids, die ons tijdens de vlucht zal begeleiden en ons alles in het Duits zal uitleggen. De piloot spreekt Engels en Italiaans, dus we wilden begeleid worden door een Duitstalige gids, zodat de kinderen ook alle uitleg zouden begrijpen. De helikopter is voor 5 personen en de piloot, dus met ons vieren en de gids is het prima te doen.

De piloot begint met de veiligheidsinstructies en legt uit hoe de headset te gebruiken die iedereen krijgt.

Vlucht naar de Etna

Nu kan de helikoptervlucht over de Etna beginnen. De deuren gaan op slot en de piloot krijgt toestemming om op te stijgen. We zijn allemaal erg opgewonden en enthousiast, want dit is de eerste helikoptervlucht van ons leven.

De helikopter stijgt op en vliegt in de richting van de Etna. De vlucht is verrassend rustig, net als een vliegtuig.

Helikoptervlucht over de Etna

De Valle del Bove van bovenaf

We naderen de Etna vanuit het oosten en vliegen eerst naar de Valle del Bove, deze enorme vallei aan de oostkant van de Etna.

Terwijl de gids ons in vloeiend Duits iets vertelt over het ontstaan en de geschiedenis van de Etna, kunnen wij de ontwikkeling van de vulkaan live onder ons meemaken. Vanuit dit unieke perspectief kunnen we zien hoe de flanken van de vallei niet naar de huidige top lopen, maar naar de vroegere, hogere top die ongeveer 10.000 jaar geleden is ingestort.

We zien lavastromen op lavastromen die deze uitgestrekte en voorheen groene vallei de afgelopen decennia volledig hebben gevuld. Vanuit vogelperspectief kunnen we de lavastromen van begin tot eind zien, de nieuwe verse stromen zwart over de oudere grijzere stromen.

U kunt ook duidelijk de 2022 lavastromen zien die gedurende meer dan een maand vanaf de voet van de zuidoostelijke krater in de Valle del Bove stroomden.

Zicht op de topkraters

Onze rondvlucht komt nu tot een absoluut hoogtepunt, we naderen de 4 belangrijkste kraters.

Veiligheid komt natuurlijk altijd op de eerste plaats bij een vulkaan. Afhankelijk van de windrichting en de vulkanische activiteit wordt vóór elke vlucht besloten of de vlucht mogelijk is en welke route het beste is. We vliegen nu vanuit het noorden, tegen de klok in, naar de hoofdkraters. Eerst zien we de noordoostelijke krater, het vroegere hoogste punt van de Etna. Dan gaan we verder naar de enorme centrale krater, die tot ongeveer 100 jaar geleden de enige topkrater van de Etna was. Zijn diameter is enorm, ongeveer 500 meter.

Binnenin zien we de actieve vents Voragine en Bocca Nuova, witte en zwarte rook opstijgen.

Nu komen we bij de momenteel meest actieve en instabiele hoofdkrater van de Etna: de zuidoostelijke krater, met 3357 meter momenteel het hoogste punt van de vulkaan. Er is een enorme gang in de kegel: een uitbarsting in 2022 splitste de krater van boven naar beneden. Hier stijgt ook rook op.

Het verbaast ons dat de kraters niet alleen zwart zijn. Er zijn schakeringen van rood, grijs en bruin, en de zuidoostelijke krater is geel gespikkeld van de ontsnappende zwavel.

Helikoptervlucht over de Etna: uitzicht op de zuidoostelijke topkrater

We kunnen rechtstreeks in de kloven van de kraters kijken, een eng gezicht als je bedenkt dat deze openingen gevuld zijn met magma en rechtstreeks naar de magmakamers van de Etna leiden. En de enige manier om zo dicht bij de hoofdkraters te komen. Om veiligheidsredenen, vanwege de aanhoudende vulkanische activiteit, is het al jaren verboden om te voet naar de belangrijkste kraters te gaan.

Terugvlucht naar Fiumefreddo

Op de terugvlucht zien we opnieuw de ongelooflijke kracht van uitbarstingen. Bij sommige laterale uitbarstingen is praktisch de hele helling gespleten. De ontsnappende lava heeft hele ketens van kraters gevormd. Vanuit de lucht zie je de enorme afmetingen van deze zogenaamde knoopkraters (Bottoniera).

We zien hoe deze scheuren in de helling altijd in dezelfde richting zijn ontstaan, langs de noordoostelijke breuk, een van de grootste breuken van de Etna.

Vanuit de lucht is ook duidelijk te zien hoe dicht de lavastromen bij de bewoonde gebieden zijn gekomen.

Na 30 adembenemende minuten landt de helikopter zachtjes terug op het helipad.

Ontbijt, zwembad en ontspanning

Maar na dit avontuur is onze excursie nog niet voorbij. We komen nu bij het ontspannende deel van de tour 😉

Met EtnaWay is een helikoptervlucht, of het nu gaat om een groeps- of privévlucht, altijd inclusief ontbijt in het hotel of een drankje bij het zwembad. Bovendien kunt u gratis gebruikmaken van het zwembad van het hotel. Daar zeggen we natuurlijk geen nee tegen!

Na de spannende vlucht hebben we allemaal grote honger en genieten we van het ontbijt op het terras van het hotel. We maken ook gebruik van het zwembad daarna en relaxen de rest van de dag in het hotel. We kunnen lunchen in het eigen restaurant van het hotel.

In de middag gaan we terug naar Catania. Een heerlijke dag met alles inbegrepen komt ten einde: transfer, rondvlucht, avontuur & ontspanning!

Chatte auf WhatsApp!
Scan de code